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L'Armure 2/3

Composantes et matériaux

Casque, masque, cuirasse, épaulières, manches, jupe, sous-jupe et jambières composent l'armure du samouraï. Des vêtements dont le jinbaori (manteau) complète l'ensemble.
Combien pèse le tout ? Entre 10 et 20 kg. Comparée aux versions européennes ou perses, cette armure est très légère.

A l'origine, l'armure est confectionnée à partir de multiples petites lamelles perforées, souvent laquées et reliées ensemble par un laçage coloré et des cordons de soie. De nombreux matériaux composent l'armure japonaise que l'on veut aussi belle que fonctionnelle. Fer, cuir, brocart, soie, métaux précieux ou semi-précieux sont d'usage courant. Divers artisants sont à l'oeuvre pendant plusieurs mois. Les forgerons traivaillent les pièces en métal et les maroquiniers confectionnent des pièces de protection en cuir. Les tisserands et passementiers s'occupent des vêtements et des broderies. Les dinandiers ornent d'or ou de cuivre les éléments de l'armure.

Rares sont les armures avec toutes leurs composantes d'origine. Souvent, on intègre d'anciennes parties d'armures aux nouvelles et on remplace les laçages abîmés par l'humidité. Des pièces se transemettent aussi de génération en génération.

Composition d'une Armure

  • chevalet pour armure
  • jupe du samouraï
  • cuirasse du samouraï
  • manches du samouraï
  • épaulières du samouraï
  • masque de samouraï
  • casque de samouraï
  • blason du samouraï

Les différentes parties de l'armure

Le casque est traditionnellement composé de diverses plaques en métal forgé, rivetées entre elles auxquelles s'ajoute une série de panneaux souples (shikoro) protégeant le cou. Ce couvre-nuque se termine souvent par des fukigaeshi, pièces recourbées protégeant le visage servant aussi de porte-armoiries. Plusieurs ornements peuvent s'ajouter au casque pour le personnaliser au goût du samouraï, l'identifier à son clan ou lui permettre de se distinguer sur les champs de bataille.

Kabuto

  • kabuto cordes rouges
  • kabuto feuilles or
  • kabuto plumeau
  • kabuto forgé
  • kabuto anneau
  • kabuto chauve-souris
  • kabuto bois de cerf
  • kabuto saint jacques
  • kabuto oreilles
  • kabuto démons
  • kabuto libellules
  • kabuto bouddhisme
  • kabuto flammes
  • kabuto démons à cornes
  • kabuto doré

Mengu et Mempo

Presque toujours en métal, les masques assurent la protection complète ou partielle du visage et de la gorge du samouraï. Certains sont munis, au menton, d'un trou d'évacuation de la sueur. La partie protégeant le nez est parfois amovible. Un gorgerin (yodarekake) peut aussi être ajouté.

Les masques (mengu) sont nommés selon l'étendue de protection qu'ils offrent :

  • - Le Somen couvre le visage au complet,
  • - Le Mempo protège le bas du visage depuis l'arrête du nez,
  • - Le hoate recouvre le menton et les joues.

Les masques permettent aux artistes de faire valoir leur créativité.

  • mengu cheval
  • mengu cheval
  • mengu rigolo
  • mengu 2 parties
  • mengu bouddhiste
  • mengu bouddhiste
  • mengu noir et or
  • mengu avec moustaches
  • mengu 2 parties

kimono samouraï

Hitatare et Hakama

Le hitatare et le hakama se portaient traditionnellement sous l'armure. Cet ensemble est confectionné dans une belle étoffe en soie décorée de motifs.

jimbaori manteau japonais

Jinbaori

Le jinbaori est un manteau sans manches, à l'origine porté sous l'armure puis par-dessus. Il arbore le blason (mon) de la famille ou clan du samouraï.

kote manches de l'armure

Kote

Les manches sont faites le plus souvent de tissu et de métal. Décorées, elles arborent de très beaux motifs très diversifiés. Elles protègent les bras, mais on y ajoutera, à une certaine époque, des protège-mains.

do cuirasse rouge

Do

La cuirasse est composée à l'origine de petites lamelles ou écailles en fer ou en cuir, trouées, recouvertes de laque et liées entre elles par un laçage de soie. La cuirasse est en deux ou plusieurs parties et s'attache sur le côté ou dans le dos, selon le modèle de l'armure. Au fil du temps, les lamelles seront remplacées par des plaques de métal, moins coûteuses et nécessitant moins de temps de confection.

kusazuri : jupe de l'armure

Kusazuri et Haidate

Les jupes et sous-jupes protègent le bas du corps. Selon le type d'armure et selon que l'on combatte à cheval ou à pied, le nombre de parties composant la jupe diffèrent. Aussi appelées "cuissarde", les sous-jupes sont fixées le plus souvent à un beau tissu.

suneate : jambières du samouraï

Suneate

Faites de tissu et de métal, les jambières protègent le bas de la jambe, parfois le genoux, et s'attachent à l'arrière. Elles sont aussi objets d'ornementation.

kutsu : chaussons du samouraï

Kutsu

Elles sont faites de fourrures, souvent d'ours, de crin de cheval ou de cuir. Leurs semelles sont parfois laquées.

samourai armure rouge profil

Sode

Selon le type d'armure, les épaulières sont de dimension différentes. Elles s'attachent avec des cordons à la cuirasse et sont confectionnées comme elle. On les orne de pièces de métal et de cordons.

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